Blogg Helse

Massehysteri: Et epidemisk virus på sinnet (massepsykose)

Sykelig frykt for klimaendringer eller Corona-smitte (fornuften avgår med døden), eller for å miste kjønnsorganene sine, og tenåringer som har mystiske symptomer etter å ha sett en episode av favoritt-TV-serien deres – dette er alle tilfeller av det vi ofte refererer til som «massehysteri».

Hva er massehysteri, og hvordan manifesterer det seg? Vi etterforsker.

(Reese Report) The Truth About Mass Psychosis.

Vi har for eksempel tilslutning til fryktens massehysteri for «terrorister», etter 9(11 og Utøya 22/2 (som Hitlers «Reichtagsbrann»), samt Covid & klima-religionen, hvor menneskeheten er blitt sin egen verste fiende, som må med fotskjellige virkemidler må industrielt ekstermineres 2/3 av den for at resten PÅSTÅTT skal overleve (depopulasjon). I alle tilfellenes er ALLTIDD de rette terroristene de som tjener mest på det («quo bono»), nemlig de som skal kuppe makten, la demokratiet komme til sitt opphør, innføre tyranniet.

«De danset sammen, uopphørlig, i timevis eller dager, og i vill delirium kollapset danserne og falt til bakken utmattet, stønnet og sukket som om de var i dødens plager. Da de kom seg tilbake, gjenopptok de sine konvulsive bevegelser.»

Dette er en beskrivelse av epidemien av «dansepest» eller «dansemani» som gitt av Benjamin Lee Gordon i middelalder- og renessansemedisin.

Disse hendelsene var spontane utbrudd av ukontrollerbare dansebevegelser som grep folk i lokalsamfunn over hele Europa i middelalderen.

De berørte ville ofte angivelig ikke være i stand til å slutte å danse før de var så utslitte og utslitte at de døde. Disse hendelsene er vanligvis sitert som noen av de første kjente forekomstene av det som ville bli referert til som «massehysteri».

Massehysteri er et uttrykk som brukes så ofte og så upresist å referere til alt fra å gi etter for moter til å delta i opptøyer og raves at det har blitt noe av et flytende konsept, synonymt med noe med en negativ konnotasjon som innebærer deltakelse av en stor gruppe mennesker.

Men selv om det noen ganger er omstridt som et nyttig, gyldig konsept, lever massehysteri – i sin mer restriktive forstand – i skjæringspunktet mellom psykologi og sosiologi.

Som sådan har den fått litt streng oppmerksomhet fra spesialister gjennom årene.

MASS PSYCHOSIS – How an Entire Population Becomes MENTALLY ILL

Hva er massehysteri?

For å gi en klarere definisjon av massehysteri, for å skissere det som en hendelse av potensiell klinisk interesse, og for å distansere det fra eventuelle unødig negative konnotasjoner, har forskere faktisk anbefalt å referere til fenomenet som «kollektiv besettelsesadferd.»

Kristin Halvorsen spirket med fingene for å slippe å delta i massesuggesjonen på Telenor Arena i 2010.

Spesialister som har interessert seg for dette fenomenet, sier at det er en type «psykogen sykdom» – det vil si en tilstand som begynner i sinnet, i stedet for i kroppen. Fysiologiske symptomer er imidlertid ofte ikke illusoriske, men veldig reelle.

Massehysteri er også beskrevet som en «konverteringsforstyrrelse», der en person har fysiologiske symptomer som påvirker nervesystemet i fravær av en fysisk sykdomsårsak, og som kan oppstå som reaksjon på psykisk nød.

Bioterrorisme: Bør vi være bekymret?

Lær hva bioterrorisme er, og om det fortsatt er en relevant bekymring. Fordi massehysteri, eller kollektiv besettelsesadferd, kan ta så mange forskjellige former, er det svært vanskelig å gi en klar definisjon for det, eller å karakterisere det med selvtillit.

I en seminalartikkel han publiserte om dette emnet, bemerker prof. Simon Wessley – fra King’s College London i Storbritannia – også at massehysteri har blitt brukt til å beskrive et slikt «bredt spekter av galskap, panikk og unormal gruppetro» som definerer det er spesielt vanskelig.

Likevel foreslår han at ved å karakterisere et fenomen som et tilfelle av massehysteri, bør vi sikte på å veilede oss selv etter fem prinsipper:

  1. at «det er et utbrudd av unormal sykdomsadferd som ikke kan forklares av fysisk
    sykdom» at «det påvirker folk som normalt ikke ville oppføre seg på denne måten»
  2. at «det utelukker symptomer bevisst provosert i
    grupper samlet for det formålet,» for eksempel når noen med vilje samler en gruppe mennesker og overbeviser dem om at de kollektivt opplever et psykologisk eller fysiologisk symptom.
  3. at «det utelukker kollektive manifestasjoner som brukes til å oppnå en tilstand av tilfredshet
  4. utilgjengelig enkeltvis, for eksempel kjepphest, galskap og opptøyer» at «koblingen mellom [individer som opplever kollektiv besettelsesadferd] ikke må være tilfeldig», noe som betyr for eksempel at de alle er en del av det samme tett sammensveisede samfunnet
  5. Prof. Wessley mener også at massehysteri ikke bør forveksles med «moralsk panikk». Dette er et sosiologisk konsept som refererer til fenomenet masser av mennesker som blir bekymret for en oppfattet – vanligvis uvirkelig eller overdrevet – trussel portrettert i katastrofale termer av media.

Ulike typer massehysteri?
I sin artikkel går prof. Wessley enda lenger og hevder at – basert på forekomstene av massehysteri dokumentert i spesialisert litteratur – refererer dette fenomenet faktisk til to «syndromer» med noe forskjellige egenskaper.

Han kaller disse to typer kollektiv besettelsesadferd «masseangsthysteri» og «massemotorisk hysteri».

Den første typen, sier han, er preget av fysiologiske symptomer som samsvarer med de som oppleves i tilfelle angst. Disse kan omfatte: magesmerter, tetthet i brystet, svimmelhet, besvimelse, hodepine, hyperventilering, kvalme og hjertebank.

Den andre typen massehysteri er derimot preget av anfallslignende hendelser (pseudoseizures), tilsynelatende delvis lammelse (pseudoparese) eller andre symptomer som endrer en persons motoriske funksjon på en bestemt måte.

Er kvinner mest berørt?
Medisinsk sosiolog Robert Bartholomew har gjennomgått noen av de mest fremtredende tilfellene av massehysteri i sin bok Little Green Men, Meowing Nuns og Head-Hunting Panics.

Er det mer sannsynlig at kvinner blir påvirket av kollektiv besettelsesadferd?
Hans forskning synes å indikere en ting: at tilfeller av massehysteri er mest fremtredende opplevd av grupper av kvinner.

Men hvorfor skulle det være tilfelle? Og betyr det at kvinner på en eller annen måte er «hardwired» å falle byttedyr til slike masse «epidemier?» Noen forskere hevder at kvinner kan være mer utsatt for kollektiv besettelsesadferd fordi de vanligvis blir utsatt for mer stressende situasjoner.

Fysiske symptomer på sykdom kan gi en ikke-konfrontasjonell vei ut av en overveldende situasjon. Bartholomew bemerker for eksempel at i en stressende eller til og med fornærmende arbeidskontekst kan massehysteri og tilhørende symptomer gi et middel til å sette opp motstand og smi en vei ut.

På samme måte antyder Christian Hempelmann – fra Texas A&M University-Commerce – som har fattet interesse for massehysteri, at disse gruppe manifestasjonene er effektive og ikke-konfronterte.

«Måten […] å komme seg ut av [en undertrykkende situasjon] er å vise symptomer på sykdom og å få lov til ikke å måtte tåle situasjonen lenger, mener han.

Imidlertid er ordet «hysteri» i seg selv fulle av problemer og har en «humpete», svært kontroversiell historie. Det er avledet fra det greske ordet «hystera», som betyr «livmor», og dermed fester tilstanden spesielt til kvinner.

Bruken av ordet har historisk vært så upresis, og begrepet har fått slike negative konnotasjoner – brukt til å beskrive ethvert voldelig utbrudd av følelser – at det ble «pensjonert» av American Psychiatric Association i 1952.

«Hysteri» brukes ikke lenger til å beskrive noen eksisterende psykologisk tilstand, og mer spesifikke vilkår brukes i stedet for å referere til et bredt spekter av forhold som tidligere falt under den store paraplyen til dette navnet.

Som en konsekvens av dette blir enhver påstand om at massehysteri kan være et fenomen som gjelder mest fremtredende for kvinner tvilsomt, spesielt med tanke på den heterogene naturen til slike hendelser og hvor vanskelig det er å kategorisere dem.

Nylige forekomster av massehysteri Selv om forekomster av massehysteri har blitt dokumentert gjennom historien, synes de ikke å ha blitt mindre vanlige med tidens gang og fremveksten av teknologi som støtter den raske informasjonsstrømmen.

En rekke spennende hendelser som involverer kollektive erfaringer med psykologiske og fysiologiske symptomer har blitt referert til som tilfeller av massehysteri de siste 50 årene eller så. Og noen av de siste forekomstene har til og med vært knyttet til farene ved sosiale medier.

Latterepidemier og penispanikk
I 1962, i en landsby i Tanganyika – nå Tanzania – begynte en jente på en kostskole plutselig å le … og kan ikke stoppe. Hennes latterform ga raskt en «latterepidemi» blant skolekameratene, som ble av en slik størrelsesorden at skolen måtte legges ned.

En «latterepidemi» som startet på en skole i 1962 «til slutt spredte seg til den større befolkningen». Da de sendte alle jentene hjem, spredte epidemien seg til det bredere samfunnet, og det begynte først å falme etter 2 år fra begynnelsen av utbruddet.

Beryktet, i Singapore i 1967, ble hundrevis av menn overbevist om at å spise svinekjøtt tatt fra en rekke vaksinerte griser ville føre til peniskrymping eller forsvinning, og potensielt død.

Denne «penispanikken», eller «koro», krevde en samordnet innsats fra landets regjering for å utdanne den mannlige befolkningen om kjønnsorganene sine for å overbevise dem om at deres overbevisning ikke var, og ikke kunne, være sant.

Høsten 2001 opplevde barn på barne- og ungdomsskoler over hele USA et merkelig symptom: huden deres ville bryte ut i, men bare mens de gikk på skolen. Hjemme ville symptomene deres umiddelbart forsvinne.

I media var dette fenomenet knyttet til virkningen av de tragiske hendelsene 11.

Virkningen av massemedier og sosiale medier?

Mer nylig, i 2006, begynte tenåringer i Portugal å presentere til sykehus med svimmelhet, og pustevansker.

I dag kan sosiale medier bidra til spredning av kollektiv besettelsesadferd.
Etter at legene ikke kunne finne noen fysisk årsak til disse symptomene, fant noe undersøkende arbeid en spennende parallell: dette var de samme symptomene som ble opplevd av en karakter i en populær såpeopera for unge mennesker, Strawberries With Sugar (Morangos com Açúcar, i Portugese).

Dette er grunnen til at fenomenet ble kjent som «jordbær med sukkervirus.»

Til slutt fant den mest ferske forekomsten av påstått massehysteri sted så sent som i 2012, da tenåringsjenter fra den lille byen LeRoy, NY, begynte å vise symptomer som ligner de som ble sett i Tourettes syndrom – for eksempel ukontrollerbare rykk i lemmer og verbale utbrudd – selv om legene ikke klarte å finne en klar årsak til dem.

Denne epidemien startet da en jente la ut en video av seg selv på YouTube, der hun dokumenterte en episode av slike symptomer. Inntil nylig hadde denne jenta ikke vist noen tegn til Tourettes.

Videoen gikk viralt, og mange flere tenåringsjenter begynte å vise de samme symptomene. En tenåringsgutt og en 36 år gammel kvinne ble også «smittet».

Da kvinnen forklarte at hun begynte å ha disse symptomene etter at hun fikk vite om jentas historie på Facebook, førte dette til spekulasjoner om sosiale mediers potensielle rolle i å fremme massehysteri i dag.

Så, er massehysteri en epidemi av sinnet, noe som fører til symptomer i kroppen, som spres via sosial kontakt? Dette spørsmålet er fortsatt under debatt, men hvis det er slik, er adventen av sosiale medier et sannsynlig kjøretøy for spredning av slike «virus».

I alle fall fremhever tilfeller av rapportert massehysteri en vurdering: at det er like viktig å bevare vårt indre velvære som det er å ta vare på vår fysiske helse.

Og budskapene vi inntar – gjennom det vi leser, ser på eller hører – kan påvirke vårt velvære på intetanende måter.

Jarle Johansen
Forfatteren er sjømann; ”Recte faciendo neminem timeas”.
https://giske-avisen.no

Legg igjen en kommentar